top of page
  • Foto van schrijverKees Koolen

Nicias op het Dakar Business Event: hoe het ons helpt technologieën voor energietransitie te testen

Eerder dit jaar was Nicias te zien op het 2022 Dakar Business Event. Kees Koolen, Dakar-coureur, CEO & oprichter van Koolen Industries, The Green Box en Project 2030, deelt zijn gedachten over de ervaring en de rol van Project 2030 in de energietransitie.

Project2030 Nicias truck aerial view

Laat me je voorstellen aan Nicias.


Nicias is een truck ontworpen om mee te doen aan de intense Dakar-rally en geïnspireerd op een fictief personage – Nicias, de stamvader van de wolkenreuzen.


Wolkenreuzen zijn grote en krachtige wezens die uitstekende strategen zijn, goed kunnen zien door mist en wolken en zeer creatief zijn. Ze houden van risicovolle dingen ondernemen die grote beloningen bieden en staan klaar voor uitdagingen, die ze aangaan door hun vaardigheden toe te passen. Het is duidelijk dat ons Project 2030-team veel van deze kwaliteiten ook kent.


In januari van dit jaar hielp Nicias mij om de Dakar-rally te voltooien, waarbij ik uitgestrekte woestijnen en rotsachtige bergen doorkruiste in een omgeving waar kennis van en respect voor de natuur essentieel zijn.


Afgelopen juni was Nicias te zien bij het Dakar Business Event 2022, georganiseerd bij EVM19 door Sijbrand Booij en Gert-Jan van der Valk. Meer dan 120 gasten konden een rit maken op de rallybaan van EVM19 met supertalent Mitchel van den Brink als chauffeur. Martin Macík Jr. deelde zijn ervaringen met het bouwen en racen van trucks, en ik had de eer om een keynotespeech te houden waarin ik mijn visie op de energietransitie en de link naar onze inspanningen in Project 2030 toelichtte.


In de loop der jaren heb ik door schade en schande geleerd dat racen door een barre omgeving, waar de temperaturen extreem zijn en elke fout fataal je kan zijn, een uitstekende manier is om je voor te bereiden op alles wat het leven voor je in petto kan hebben.


Als de enige ter wereld die de Dakar-rally heeft voltooid met een motorfiets, quad, auto, een lichtgewicht voertuig en een grote truck, heb ik ontdekt dat Nicias in veel opzichten veel beter is dan alle eerdere voertuigen waarmee ik heb geracet. Dit vooral omdat het een voertuig is dat me ook zal helpen mijn doelen in de echte wereld te bereiken.


Ik voel me zelfverzekerd in alledaagse situaties die anderen vaak als lastig beschouwen. Ik hoef alleen maar te denken aan het feit dat de uitdagingen van Dakar nog veel moeilijker waren.


Maar deze Dakar-missie gaat over iets groters. Deze keer doen we mee als Project 2030, en onze missie gaat simpelweg over het redden van de wereld.


Man standing in front of Nicias truck
Martin Macík deelde zijn ervaring in het bouwen van en racen in trucks

Wegbereider


Dat klinkt misschien wat hoogdravend, maar de waarheid is hard. Om de klimaatdoelstellingen van de wereld te halen, moeten we onze transitie sneller doorzetten en de grenzen van onze gevestigde normen overschrijden.


Dat is waar Project 2030 over gaat, en Nicias is het meest zichtbare onderzoeksvoertuig van het project.


Project 2030 is een ambitieus initiatief voor duurzame energie op het kruispunt van drie verbonden ondernemingen: Nicias, de Koolen Industries groep en onze cleantech campus The Green Box, dat academisch onderzoek en ondernemerschap samenbrengt.


Project 2030 wil holistische én realistische oplossingen bieden voor uitdagingen als klimaatverandering en luchtvervuiling. We onderzoeken met een out-of-the-box perspectief en richten ons op cleantech-innovatie.


Onze ambitie is om nieuwe gebieden te verkennen terwijl we de grootste en moeilijkste uitdagingen aangaan die zich voordoen bij de transitie naar een toekomst met schone energie.


In dit streven is Nicias onze wegbereider.


Elektrische systemen


De Dakar geeft ons een pad dat ons helpt bij het beginnen van onze reis. Onze ambities zijn inderdaad hoogdravend, verheven. Dakar is de startbaan die ons voorbereidt voor de vlucht.


Maar we zijn ook praktisch en pragmatisch. Nicias is een onderzoeksvoertuig in de puurste zin van het woord. Het bestaat omdat het ons helpt bij het testen en vergelijken van schone energie-oplossingen. We zullen veelzijdige technologieën in de truck installeren, niet omdat we meteen verwachten dat het perfect is, maar omdat we verwachten te leren van onze ervaringen wanneer we tests in extreme situaties uitvoeren.


Tijdens de race in 2022 startte het project met de allerbeste apparatuur, maar we wisten dat er al snel nog betere oplossingen zouden komen.


Eén zo’n oplossing is een elektrische motor die momenteel in onze werkplaats staat, klaar om te worden gemonteerd om de benzinemotor van Nicias te vervangen.


Het wordt aangedreven door een accu ontwikkeld door de dochteronderneming van Koolen Industries, Super B. Voor testdoeleinden hadden we maar één accu mee voor de race in 2022. Volgend jaar hebben we een volledige accu met een capaciteit van meer dan 150 kWh om de elektrische motor tijdens de reis te kunnen voeden.


Dit deel van de evolutie van Nicias is al onderweg. De montage is begonnen om te garanderen dat we klaar zijn voor de race in 2023.


Technologische sprongen


Maar dat wil niet zeggen dat we ons einddoel hebben bereikt. De huidige accutechnologie voor automobielen is nog niet goed genoeg om een Dakar-truck van energie te voorzien voor grote afstanden op hoge snelheid. We hebben ook een bereikvergroter nodig die de accu tijdens de race oplaadt.


Als tussenoplossing overwegen we een biodiesel-verbrandingsmotor om het bereik van de truck te vergroten. Zo’n diesel-elektrische hybride-oplossing helpt ons het brandstofverbruik met 50% te verminderen tijdens de race, wat een grote stap is in een jaar.


Maar daar stoppen we natuurlijk niet. We zitten eigenlijk al in geavanceerde fasen van onze ontwikkeling van emissievrije alternatieven voor de verbrandingsmotor. En aangezien zowel de accu als het opladen ervan een sprong voorwaarts zullen maken met enorme en snelle verbeteringen voor efficiëntie en snelheid, verwachten we in dat proces ook de accu te upgraden.


De innovaties zullen frequent en revolutionair zijn. Bereid je dus voor op iets dat je nog nooit hebt gezien.


Man wearing Project2030 shirt speaks to crowd
Presentatie als keynotespreker tijdens het Dakar Business Event 2022

Duurzame energie


Emissievrije aandrijflijnen zijn essentiële onderdelen van de energietransitie, maar ze maken een klein verschil in de echte wereld tenzij ze worden aangedreven door schone energie opgewekt van hernieuwbare bronnen.


Hier werken wij natuurlijk ook aan. Project 2030 wordt ondersteund door meer dan 25 bedrijven voor duurzame energie die deel uitmaken van Koolen Industries.


Deze omvatten Koolen Industries Solar, dat is gespecialiseerd in het genereren van zonne-energie, en bedrijven als Battolyser, Proton Ventures en DENS, die zich bezighouden met het omzetten van elektriciteit in waterstof, ammoniak en hydrozine.


Onze bedrijven werken aan de energiedistributie via mobiele en flexibele apparaten, zoals GreenBattery, SmartGrid en Skoon, en softwarebedrijven die systemen ontwikkelen die factoren als temperatuur of trillingen regelen, en die ons helpen systemen te bouwen die gebaseerd zijn op voorspellend onderhoud in plaats van alleen maar te vertrouwen op reparaties als er iets kapot gaat.


De cleantech campus van The Green Box is ook een integraal onderdeel van onze vooruitgang. Niet alleen zullen we er schone energie opwekken, beheren en opslaan, we zullen ook onze testfaciliteiten uitbreiden om Project 2030 en het Nicias-project te ondersteunen, waarbij onze inspanningen zich uitstrekken tot onderzoek, ontwikkeling, toepassing, demonstratie en commercialisering van duurzame energieprojecten.


Reële gebruikerstoepassingen zullen hierbij belangrijk zijn. We zijn al bezig met oplossingen zoals de ontwikkeling van de hyperloop als alternatief voor zowel hogesnelheidstreinen als vliegtuigen, maar ook op gebieden als slimme mobiliteit, autonome voertuigen en infrastructuur voor het opladen van elektrische voertuigen.


De mindset van Dakar


Met Project 2030 transformeren we dus niet alleen een truck van lopend op diesel naar elektriciteit, maar laten we ook zien dat we nog jaren, of zelfs decennia, voorop willen blijven lopen in de energietransitie. We zijn hiervoor goed uitgerust, want we beschikken zowel over de vereiste technologische mogelijkheden als over voldoende middelen.


Kortom, onze focus ligt op de lange termijn.


We doen dit niet omdat we denken dat het gemakkelijk zal zijn, maar omdat we weten dat het een enorme uitdaging is. We vinden het prima om de snelle en eenvoudige problemen aan anderen over te laten, terwijl wij ons verdiepen in de echt complexe uitdagingen.


Die uitdagingen variëren van de vraag hoe je op grote schaal energie kunt opslaan om volledig te kunnen overschakelen van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energiebronnen, tot de vraag hoe je zware industriële voertuigen die werken op plekken als de woestijnen in Afrika, het Midden-Oosten of Zuid-Amerika of in Arctische en Antarctische omgevingen kunt transformeren. Wij gaan verschillende van dergelijke uitdagingen tegelijk aan.


We zijn volledig gericht op de lastigste vraagstukken, zowel voor regeringen en gewone mensen die klimaatverandering en slechte luchtkwaliteit willen bestrijden, als voor industrieën die voortdurend op zoek zijn naar manieren om hun activiteiten koolstofvrij te maken.


Het feit dat het een uitdaging is, motiveert ons om door te gaan. De mindset van Dakar zit diep in alles wat we doen.


Comments


bottom of page