top of page
  • Foto van schrijverKees Koolen

Dakar Rally kleurt groen met de Nicias rallytruck

Kees Koolen is de CEO van Koolen Industries, The Green Box en Project 2030.

Ook is hij een zeer enthousiaste Dakar Rally-coureur.


Deelnemen aan de moeder aller woestijnraces is een ervaring die je nooit meer vergeet. De verwondering op de gezichten van nieuwe deelnemers is fantastisch om te zien, net als de enorme passie van Dakar-coureurs. En de uitgelaten sfeer en het competitiegevoel is ronduit verslavend. Sinds mijn eerste deelname in 2009 heb ik in de woestijn waanzinnige avonturen beleefd. En dat smaakt natuurlijk naar meer. Zo help ik mee om de Dakar race zich in de nabije toekomst te laten ontpoppen tot een platform voor duurzame energie en mobiliteitsoplossingen.


Als CEO en oprichter van Koolen Industries is het mijn grote droom om met een truck emissieloos te rijden. Het streven naar een duurzame toekomst maakt onderdeel uit van ‘Project 2030’ en inmiddels zijn er een aantal belangrijke mijlpalen bereikt. Zo maakten we tijdens Dakar 2022 de eerste stappen naar een emissieloze toekomst met onze rallytruck Nicias. V0 rijdt nog op diesel, maar uiteindelijk is het de bedoeling dat dit voertuig volledig emissievrij over de uitdagende terreinen van de Dakar Rally zal racen. Dat Nicias een elektrische motor en batterijen krijgt past bij onze toekomstbeeld van een schone en duurzame wereld. Nou ja, toekomst? 2030 is niet zo heel ver weg meer.


De eerste elektrische kilometers


Nicias V1 legt binnenkort zijn eerste volledige elektrische kilometers af. Natuurlijk gaat er aan zo’n gedenkwaardig moment veel testen vooraf. Zo vulden wij de diesel-aangedreven truck Nicias V0 met sensoren, om te ontdekken hoe goed de accu’s van ons eigen bedrijf bestand waren tegen het stof, de hitte, de trillingen en de schokken van de Dakar Rally. De auto’s, motoren, buggy’s, quads en vrachtwagens moeten van alles doorstaan. Probeer je maar eens voor te stellen hoe het is om met volle vaart door zand, modder, stenen, duinen en bergen te rijden. Het is absolute topsport, maar fantastisch om mee te maken!


Op dit moment ben ik de enige persoon ter wereld die het gelukt is om de Dakar Rally in alle voertuigcategorieën te voltooien: motor, quad, ssv, auto én truck. Nicias rijdt veel beter dan alle andere voertuigen waar ik ervaring mee heb. Waarom? Omdat het mijn doelen in de wereld helpt te bereiken!


De 45ste editie van de Dakar Rally vindt plaats in Saudi-Arabië van 31 december 2022 tot en met 15 januari 2023. Inmiddels wordt de Nicias V1 in elkaar gezet en getest. Eerder deze zomer doorstond het accupakket al de zwaarste veiligheidstests van de FIA. Een belangrijke mijlpaal aangezien we graag heelhuids bij de finish willen komen! Het is dus gelukt om op basis van Super B NOMADAs een op maat gemaakt accupakket voor de truck te maken. Dit is een veilige batterij met hoge energiedichtheid. Sterker nog: het pakket NOMADAs doorstond een crash van 60G in 3 richtingen zonder dat er ook maar één veiligheidsprobleem ontstond. Geen lek, damp of elektrische storing. Een fantastische teamprestatie van de ingenieurs van KHAP technology en ons eigen batterijbedrijf Super B in Hengelo. De autosport is naar mijn mening de beste proeftuin voor allerlei duurzame technieken. Door daar nu mee aan de slag te gaan creëren we stap voor stap de emissieloze truck van de toekomst.


Ik schreef er zonet al even over: ‘Project 2030’. Ons doel is om in dat jaar, en het liefst nog eerder, een volledig emissievrije truck mee te laten doen voor de winst in de Dakar Rally. In principe is elektrische aandrijving veel energiezuiniger dan rijden met een brandstofmotor. Een elektromotor produceert immers veel minder warmte en leent zich goed voor het gebruik van remenergie. Daardoor is besturing met de meest optimale snelheid mogelijk. Wel moet de energiedichtheid van de batterij flink omhoog om dit efficiëntievoordeel optimaal te benutten.

De voorbereidingen voor 2023

Op dit moment weten we nog niet zeker welke Nicias truck aan de startstreep van Dakar 2023 zal staan. Waarschijnlijk rijden we met dezelfde V0 als tijdens Dakar 2022, die de 13e plaats innam in de categorie ‘trucks’. Het zou werkelijk fantastisch zijn als we in 2024 starten in een volledig elektrische V1. Hoewel onze V1 bijna klaar is, zijn we nog niet honderd procent zeker van optimale prestaties onder zeer zware omstandigheden. We willen nu eenmaal geen risico’s nemen op het gebied van veiligheid en betrouwbaarheid. We hanteren hier dezelfde filosofie als voor de producten die we aan onze klanten leveren: veiligheid en zekerheid staan voorop. Maar door alle veiligheidstests is er dus wel sprake van vertraging bij de ontwikkeling van de volledig elektrische V1. Geduld is een schone zaak!


Wij richten ons vol goede moed op de toekomst. Mogelijk is de beste volgende stap voor de V1 de Morocco Desert Challenge in april 2023. Dan is er meer tijd om de aandrijflijn en energieverzorging van de truck te optimaliseren. Ook kunnen er meer on-site en offroad testen plaatsvinden op het gebied van veiligheid en betrouwbaarheid.


Het is belangrijk dat de actieradius van de Nicias voldoende is. Dat lukt dankzij het gebruik van een biodiesel range extender in de V1. Een mogelijk toekomstige optie is de speciale range extender van Dutch Energy Solutions (DENS) uit Helmond. Het zet mierenzuur, een vloeibare verbinding van CO2 en waterstof, met behulp van een brandstofcel om in elektriciteit. Een zeer interessant, veelbelovend en duurzaam proces.


Een internationale samenwerking


Zowel Super B als DENS maken deel uit van de meer dan 25 start-up en scale-up bedrijven die onder de Koolen Industries groep vallen. Daarnaast zijn leveranciers en deskundige partijen uit de hele wereld bij de ontwikkeling van Nicias betrokken. Ze komen uit acht verschillende landen, te weten de Verenigde Staten, Canada, Nederland, Duitsland, België, Frankrijk, Engeland, Italië, Polen en Tsjechië. Een wereldwijde samenwerking is de enige manier om onze gezamenlijke klimaatuitdagingen echt aan te pakken en om emissievrije energie en transport te realiseren. De komst van Nicias V1 vind ik met recht een voorbeeld van een internationale teamprestatie. De hele wereld werkt met ons samen om de eerste echte emissievrije racetruck van de T5-categorie te creëren.


Kwaliteit, betrouwbaarheid, teamwork en klantgerichtheid vormen de kern van Koolen Industries. Dit bedrijf heb ik in 2019 opgericht om de transitie naar schone en duurzame energie te versnellen. Om dit te realiseren helpen wij cleantech ondernemers om hun bedrijf zo effectief mogelijk op te bouwen. Ook verbinden we hun duurzame energietechnologieën, zodat er op maat gemaakte totaaloplossingen ontstaan. Uiteraard dienen die volledig in te spelen op de behoeften van de klant. Nicias is hét voorbeeld van een integrale oplossing voor schone energie en mobiliteit. En daar zijn we trots op!


Welke Nicias truck deel zal nemen aan de Dakar 2023 is dus nog even spannend. Wel is het zeker dat ik zelf achter het stuur zal kruipen. De Dakar Rally is naast het werk voor Koolen Industries immers mijn grootste passie. Ik ben er bijzonder trots op dat onze eigen bedrijven belangrijke onderdelen in de truck produceren. De bouw van de truck zelf ligt trouwens in handen van het Tsjechische MM technologie van Martin Macík en KHAP technologie met Arnaud Prati uit Canada. Dit zijn ervaren partijen waar we veel vertrouwen in hebben. We kijken dan ook uit naar de Dakar van 2023, wat die ook voor ons in petto mag hebben.

We willen met Nicias aan de hele wereld laten zien dat nieuwe en toekomstbestendige schone energietechnologieën in staat zijn om te concurreren met fossiele brandstoftechnologieën. Sterker nog: sneller dan de meeste mensen denken zal schone energie als overwinnaar uit de bus komen. Want wees eerlijk: bijna nergens zijn de uitdagingen zo groot (en zo mooi) als in Dakar!


Comentarios


bottom of page